Karel de Gucht is Europees commissaris en hij wil de import van zonnepanelen, die uit China komen, belasten. De reden hiervoor is dat hij Europese producenten wil beschermen. Dit wordt gemeld door diverse bronnen rond het besluitvormingsproces aan persbureau Reuters. De productie van de zonnepanelen in China is tussen 2009 en 2011 verviervoudigd. Vorig jaar zijn er door de VS ook importheffingen ingevoerd op de Chinese zonnepanelen, zodat de eigen productie wordt beschermd. Het plan wat van Gucht nu heeft wordt waarschijnlijk woensdag aan de Europese Commissie voorgelegd. Het kan zijn dat de importbelasting die de producten een stuk duurder maakt, dan vanaf juni al wordt ingevoerd. Ron Wit van Natuur en Milieu zegt dat Europa met deze beslissing in zijn eigen staart bijt. Er zullen namelijk veel banen verloren gaan in de bouw- en installatiesector door de heffing. De Alliance for Affordable Solar Energy (AFASE) zegt dat heffingen van meer dan 15% kunnen leiden tot een uitval van 85% van de Europese vraag naar de zonnepanelen. Is dat ook waar? Dat is de vraag. Maar de organisatie geeft aan dat importheffingen onomkeerbare schade kunnen verzorgen aan de gehele zonne-energie industrie. Het zal allemaal van invloed zijn op de vraag naar zonnepanelen en de realisatie van de duurzaamheidsdoelstellingen.